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由去年下半年開始,公眾對區塊鏈的興趣大增。正如谷歌趨勢(Google Trends)顯示,自2017年4月以來,`網上搜尋和新聞搜尋「區塊鏈」的次數以倍數遞增。區塊鏈實質是去中心化總帳,利用加密技術安全地儲存數據,網絡佈滿接收數據的節點,四通八達,數據通過節點向外界分發。儲存在區塊鏈的數據有時間戳,不可改變,使得這門技術對欺詐容易得逞或想有透明度的行業具有吸引力。作為加密貨幣的平台,區塊鏈亦支援網站內容的終端用戶向創作者直接支付小額費用。

革新者一直想把區塊鏈應用到各種數據管理系統裏去,包括知識產權的管理。由於儲存已登記項目的正版時,可同時儲存準確日期和不可篡改的擁有權證明, 區塊鏈可以用作為知識產權登記冊。如此,區塊鏈就可以追蹤已登記知識產權以及證明有問題的項目在之後的使用。一直以來,包括Bitcoin公證、Binded及Bernstein在內的平台在區塊鏈的基礎上,提供知識產權適用的解決方案。

區塊鏈的另一亮麗特點是,它大力推動智能合約,智能合約能夠界定協議的規定和罰則,不用中介人就可以自行執行。例如,商業合約的條款一旦在區塊鏈編成密碼,有效期改變或價格變動等事件可以觸發智能合約自行執行已編成密碼的條款。相信在確保交易的盡職調查及評核表現方面,這是挑戰律師的職能。

商業世界渴望發掘區塊鏈技術的巨大潛能的同時,區塊鏈的實際作用也在不斷演變,不過現時未有人充分評估相關風險。這就解釋了為何香港至今仍未有關於實施區塊鏈技術的具體監管指引。

這令人懷疑香港會否承認已在區塊鏈登記的知識產權及智能合約,甚至其他招致的訴訟的有效性也存疑。有意採用建基於區塊鏈的解決方案的機構或個人,應當鑽研相關司法管轄區的相關規定和措施(如果有的話),採取更多預防措施,在亞洲的更應如此,因為區塊鏈在那裡是一門新技術。隨著智能合約精簡協議的組成和執行,也降低相關費用,律師的策略建議、專業經驗和網絡將同樣為公司及個人法律意見的尋求者增值。

原文刊於《香港律師》2018年4月號

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