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由去年下半年开始,公众对区块链的兴趣大增。正如谷歌趋势(Google Trends)显示,自2017年4月以来,`网上搜寻和新闻搜寻「区块链」的次数以倍数递增。区块链实质是去中心化总帐,利用加密技术安全地储存数据,网络布满接收数据的节点,四通八达,数据通过节点向外界分发。储存在区块链的数据有时间戳,不可改变,使得这门技术对欺诈容易得逞或想有透明度的行业具有吸引力。作为加密货币的平台,区块链亦支援网站内容的终端用户向创作者直接支付小额费用。

革新者一直想把区块链应用到各种数据管理系统里去,包括知识产权的管理。由于储存已登记项目的正版时,可同时储存准确日期和不可篡改的拥有权证明, 区块链可以用作为知识产权登记册。如此,区块链就可以追踪已登记知识产权以及证明有问题的项目在之后的使用。一直以来,包括Bitcoin公证、Binded及Bernstein在内的平台在区块链的基础上,提供知识产权适用的解决方案。

区块链的另一亮丽特点是,它大力推动智能合约,智能合约能够界定协议的规定和罚则,不用中介人就可以自行执行。例如,商业合约的条款一旦在区块链编成密码,有效期改变或价格变动等事件可以触发智能合约自行执行已编成密码的条款。相信在确保交易的尽职调查及评核表现方面,这是挑战律师的职能。

商业世界渴望发掘区块链技术的巨大潜能的同时,区块链的实际作用也在不断演变,不过现时未有人充分评估相关风险。这就解释了为何香港至今仍未有关于实施区块链技术的具体监管指引。

这令人怀疑香港会否承认已在区块链登记的知识产权及智能合约,甚至其他招致的诉讼的有效性也存疑。有意采用建基于区块链的解决方案的机构或个人,应当钻研相关司法管辖区的相关规定和措施(如果有的话),采取更多预防措施,在亚洲的更应如此,因为区块链在那里是一门新技术。随着智能合约精简协议的组成和执行,也降低相关费用,律师的策略建议、专业经验和网络将同样为公司及个人法律意见的寻求者增值。

原文刊于《香港律师》2018年4月号

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