遗赠是指公民可以透过立遗嘱,将部分或全部个人合法财产赠送予国家、集体组织或法定继承人以外的其他公民。在实践当中,却经常发生因为没有在法定期限内表示接受遗赠而导致无法继承遗赠的个案。

案件简述

2010年三月黄生的爷爷奶奶在黄生父母的陪同下在公证处立下遗嘱,将二人共同所有的一套房产留给孙子黄生继承。

爷爷奶奶相继去世后,黄生从父亲手中得到了爷爷奶奶留下的公证遗嘱。由于他一直住在该房屋里面,便没有及时办理继承手续。 2016年九月,黄生准备结婚,想将现居住的房屋置换一套大点的房子,于是去房管局办理继承过户手续,房管局表示需要其他法定继承人到场签字确认。黄先生找到姑姑和叔叔商议,但他们认为黄生没在两个月内明确表示接受遗赠,遗赠已经失效,黄生不能继承该房屋,该房屋作为遗产应当按照法定继承处理。黄生向法院请求继承。

法院认为,在爷爷奶奶去世后不久,黄生就取得了公证遗嘱并知道了自己受遗赠,直至起诉时已近两年。期间,黄生没有向其父母、叔叔、姑姑或有关部门做出过任何接受遗赠的表示,也没有起诉主张权利。因此认定黄生在法定期限内未做出明确接受遗赠的意思表示,遗赠自动失效,房屋按照法定继承处理。

法律评析

在上述案例中,孙子并不属于法定继承人,祖父母留下遗嘱将遗产留给孙子应当属于遗赠。按照中国《继承法》第25条的规定:「继承开始后,继承人放弃继承的,应当在遗产处理前,作出放弃继承的表示。没有表示的,视为接受继承。受遗赠人应当在知道受遗赠后两个月内,作出接受或者放弃受遗赠的表示。到期没有表示的,视为放弃受遗赠。」因此,受遗赠人应当自知道或应当知道受遗赠两个月内明确表示接受遗赠,否则遗赠无效,视为放弃遗赠。为避免因未在法定期限内作出接受表示而致遗赠无效,一方面,立遗嘱人可以在遗嘱中写明受遗赠人须在知道受遗赠后两个月内明确表示接受;另一方面,受遗赠人应当在法定期限内作出明确接受遗赠的表示。该表示可以采取多种途径,例如以公证的形式做出明确接受的表示,直接向房管局申请过户登记或者向法院起诉。

关于「知道或应当知道受遗赠后两个月内」的起算点计算问题:由于遗赠是被继承人死亡后生效的法律行为,即便被继承人生前作出将财产赠予他人的意思表示,也只有在遗赠人死亡后该遗赠才发生法律效力。因此,如果受遗赠人在被继承人生前就知道受遗赠,也不适宜在其生存时就表示接受遗赠,故两个月的最早起算点应是从被继承人死亡之日起算;如果受遗赠人在被继承人死亡后才得知遗赠之事,应当在知道受遗赠后两个月内作出接受遗赠的表示。如果到期受遗赠人没有任何表示或者超过法定期限再表示接受,均视为放弃接受遗赠。受遗赠人就不能根据遗嘱的内容继承被继承人的遗产;该部分遗产应该按照法定继承方式由被继承人的法定继承人继承。

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